Walentynki to  coroczne święto zakochanych przypadające 14 lutego. Nazwa pochodzi od imienia św. Walentego, którego wspomnienie liturgiczne w Kościele katolickim obchodzone jest również tego dnia.

Historia święta …
Walentynki pochodzą od patrona zakochanych oraz osób chorych na epilepsję i choroby nerwowe. Św. Walenty był biskupem i męczennikiem rzymskim, który poniósł śmierć w czasach cesarza Klaudiusza II Gota ok. 269 r. Św. Walenty słynął również z tego, iż udzielał ślubu zakochanym  (niekoniecznie za zgodą rodziców).
Pomimo katolickiego patrona tego święta, czasem wiązane jest ono ze zbieżnym terminowo zwyczajem pochodzącym z Cesarstwa Rzymskiego, polegającym głównie na poszukiwaniu wybranki serca, np. przez losowanie jej imienia ze specjalnej urny. Współczesny dzień zakochanych nie ma jednak bezpośredniego związku z jednym konkretnym świętem starożytnego Rzymu, choć jest kojarzony z takimi postaciami z mitologii jak Kupidyn, Eros, Pan czy Juno Februata. Z kolei Brytyjczycy uważają 14 lutego za dzień, kiedy na Wyspach Brytyjskich ptaki zaczynają łączyć się w pary.
Do Polski obchody walentynkowe trafiły w latach 90. XX wieku zapożyczone  z kultury francuskiej i krajów anglosaskich, a także łączone  z kultem świętego Walentego z Bawarii i Tyrolu.

Tradycyjnie …
Stałym niemalże elementem walentynek jest wzajemnie wręczanie sobie walentynkowych ozdobnych karteczek. Czerwone, najczęściej w kształcie serca, opatrzone  wierszykiem a często i miłosnym wyznaniem. Ze świętem tym łączy się również zwyczaj obdarowywania partnera upominkami w postaci kwiatów, słodyczy lub pluszowych maskotek.
W dniu świętego Walentego wyrażanie uczuć ma charakter świąteczny. Drobne symboliczne prezenciki zwane Walentynkami ofiarowuje się zwykle anonimowo, na pamiątkę legendy podpisując jedynie "Twój Walenty" czy "Twoja Walentynka".

Walentynkowe ciekawostki …
Amerykański Greeting Card Association szacuje, że z okazji walentynek wysyłanych jest na całym świecie około miliarda świątecznych kartek. Daje to walentynkom drugie miejsce (za Świętami Bożego Narodzenia) w rankingu świąt, podczas których wysyła się najwięcej życzeń. Około 85% z tych życzeń wysyłają kobiety.
Walentynki to wyjątkowy czas zbliżeń, wspomnień i wspólnych spotkań
Walentynki są wyjątkowym dniem, który skłania nas do okazania ukochanej osobie, tego co naprawdę czujemy, a na co dzień nie mamy czasu i sposobności, żeby to wyrazić. Korzystajmy zatem z tych chwil i słowami bądź gestami wyraźmy to, co podpowiada nam serce.

Magdalena Łyczkowska,
Roksana Klimczak